Association Encrier - Poésies

Rencontre avec William Blake Rencontre avec William Blake : The Chimney Sweeper - le ramoneur

The Chimney Sweeper

When my mother died I was very young,

And my father sold me while yet my tongue

Could scarcely cry " 'weep! 'weep! 'weep! 'weep!"

So your chimneys I sweep & in soot I sleep.

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There's little Tom Dacre, who cried when his head

That curled like a lamb's back, was shaved, so I said,

"Hush, Tom! never mind it, for when your head's bare,

You know that the soot cannot spoil your white hair."

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And so he was quiet, & that very night,

As Tom was a-sleeping he had such a sight!

That thousands of sweepers, Dick, Joe, Ned, & Jack,

Were all of them locked up in coffins of black;

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And by came an Angel who had a bright key,

And he opened the coffins & set them all free;

Then down a green plain, leaping, laughing they run,

And wash in a river and shine in the Sun.

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Then naked & white, all their bags left behind,

They rise upon clouds, and sport in the wind.

And the Angel told Tom, if he'd be a good boy,

He'd have God for his father & never want joy.

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And so Tom awoke; and we rose in the dark

And got with our bags & our brushes to work.

Though the morning was cold, Tom was happy & warm;

So if all do their duty, they need not fear harm.

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Le Ramoneur

  Quand ma mère est morte, j’étais très jeune,

Et mon père m’a vendu avant que je sache

Crier « …amoneur ! …amoneur ! », alors

Vos cheminées je nettoie et dans la suie je dors.

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  Voilà : le petit Tom Dacre, l’orphelin, a pleuré

Quand on a tondu sa tête, bouclée comme un agneau,

Alors j’ai dit « Chut, Tom, quand ton crâne sera rasé

La suie ne pourra plus salir ta blonde chevelure. »

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  Il s’est calmé et cette nuit-là

Dans son sommeil, il eut une vision !

Des milliers de ramoneurs, Dick, Joe, Ned et Jack,

Étaient tous enfermés dans de noirs cercueils,

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  Quand survint un Ange portant une clé

De lumière, qui ouvrit les cercueils et les libéra ;

Alors, riant, bondissant, ils coururent dans la verte

Plaine, se lavèrent dans la rivière et brillèrent dans le soleil.

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  Puis, nus et blancs, tous leurs sacs abandonnés,

Ils s’élevèrent dans les nuages et jouèrent dans le vent ;

Et l’Ange dit à Tom que s’il restait sage

Il aurait Dieu pour père et pour joie éternelle.

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  Et Tom s’est réveillé ; et tous, nous nous sommes levés

Dans le noir, emportant nos sacs et nos balais.

Le matin était glacial, pourtant Tom semblait réconforté :

Fais ce que tu dois et tu oublieras toute crainte.

(in Les Chants de l’Innocence et de l’Expérience, trad. Alain Suied, éditions Arfuyen)

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