Association Encrier - Poésies et quelques textes

Rencontre avec Henri Michaux : Je vous écris d'un pays lointain

Écoutez Delphine Seyrig

Je vous écris d'un pays lointain

I

Nous n'avons ici, dit-elle, qu'un soleil par mois, et pour peu de temps.On se frotte les yeux des jours en avance.Mais en vain.Temps inexorable.Soleil n'arrive qu'à son heure.


Ensuite on a un monde de choses à faire, tant qu'il y a de la clarté, si bien qu'on a à peine le temps de se regarder un peu.


La contrariété, pour nous, dans la nuit, c'est quand il faut travailler, et il le faut : il naît des nains continuellement.

II

Quand on marche dans la campagne, lui confie-t-elle encore, il arrive que l'on rencontre sur son chemin des masses considérables.Ce sont des montagnes, et il faut tôt ou tard se mettre à plier les genoux.Rien ne sert de résister, on ne pourrait plus avancer, même en se faisant du mal.


Ce n'est pas pour blesser que je le dis.Je pourrais dire d'autres choses, si je voulais vraiment blesser.

III

L'aurore est grise ici, lui dit-elle encore.Il n'en fut pas toujours ainsi.Nous ne savons qui accuser.

Dans la nuit le bétail pousse de grands mugissements, longs et flûtés pour finir.On a de la compassion, mais que faire?

L'odeur des eucalyptus nous entoure : bienfait, sérénité, mais elle ne peut préserver de tout, ou bien pensez-vous qu'elle puisse réellement préserver de tout ?

IV

Je vous ajoute encore un mot, une question plutôt.

Est-ce que l'eau coule aussi dans votre pays? (je ne me souviens pas si vous me l'avez dit) et elle donne aussi des frissons, si c'est bien elle.

Est-ce que je l'aime?Je ne sais.On se sent si seule dedans, quand elle est froide. C'est tout autre chose quand elle est chaude.Alors ?Comment juger?Comment jugez-vous, vous autres, dites-moi, quand vous parlez d'elle sans déguisement, à cœur ouvert?

V

Je vous écris du bout du monde.Il faut que vous le sachiez.Souvent les arbres tremblent.On recueille les feuilles.Elles ont un nombre fou de nervures.Mais à quoi bon Plus rien entre elles et l'arbre, et nous nous dispersons, gênées.

Est-ce que la vie sur terre ne pourrait pas se poursuivre sans vent?Ou faut-il que tout tremble, toujours, toujours?

Il y a aussi des remuements souterrains, et dans la maison comme des colères qui viendraient au-devant de vous, comme des êtres sévères qui voudraient arracher des confessions.

On ne voit rien, que ce qu'il importe si peu de voir.Rien, et cependant on tremble.Pourquoi?

VI

Nous vivons toutes ici la gorge serrée.Savez-vous que, quoique très jeune, autrefois j'étais plus jeune encore, et mes compagnes pareillement.Qu'est-ce que cela signifie?Il y a là, sûrement, quelque chose d'affreux.

Et autrefois quand, comme je vous l'ai déjà dit, nous étions encore plus jeunes, nous avions peur.On eût profité de notre confusion.On nous eût dit : «Voilà, on vous enterre.Le moment est arrivé. »Nous pensions , c'est vrai, nous pourrions aussi bien être enterrées ce soir, s'il est avéré que c'est le moment.

Et nous n'osions pas trop courir : essoufflées, au bout d'une course, arriver devant une fosse toute prête, et pas le temps de dire mot, pas le souffle.

Dites-moi, quel est donc le secret à ce propos ?

VII

Il y a constamment, lui dit-elle encore, des lions dans le village, qui se promènent sans gêne aucune.Moyennant qu'on ne fera pas attention à eux, ils ne font pas attention à nous.

Mais s'ils voient courir devant eux une jeune fille, ils ne veulent pas excuser son émoi.Non ! aussitôt ils la dévorent.

C'est pourquoi ils se promènent constamment dans le village où ils n'ont rien à faire, car ils bâilleraient aussi bien ailleurs, n'est-ce pas évident ?

VIII

Depuis longtemps, longtemps, lui confie-t-elle, nous sommes en débat avec la mer.

De très rares fois, bleue, douce, on la croirait contente.Mais cela ne saurait durer. Son odeur du reste le dit, une odeur de pourri (si ce n'était son amertume).

Ici, je devrais expliquer l'affaire des vagues.C'est follement compliqué, et la mer...Je vous prie, ayez confiance en moi.Est-ce que je voudrais vous tromper?Elle n'est pas qu'un mot.Elle n'est pas qu'une peur.Elle existe, je vous le jure; on la voit constamment.

Qui? mais nous, nous la voyons.Elle vient de très loin pour nous chicaner et nous effrayer.

Quand vous viendrez, vous la verrez vous-même, vous serez tout étonné. «Tiens ! » direz-vous, car elle stupéfie. Nous la regarderons ensemble.Je suis sûre que je n'aurai plus peur.Dites-moi, cela n'arrivera-t-il jamais ?

IX

Je ne veux pas vous laisser sur un doute, continue-t-elle, sur un manque de confiance.Je voudrais vous reparler de la mer.Mais il reste l'embarras.Les ruisseaux avancent; mais elle, non. Écoutez, ne vous fâchez pas, je vous le jure, je ne songe pas à vous tromper.Elle est comme ça.Pour fort qu'elle s'agite, elle s'arrête devant un peu de sable.C'est une grande embarrassée.Elle voudrait sûrement avancer, mais le fait est là.

Plus tard peut-être, un jour elle avancera.

X

«Nous sommes plus que jamais entourées de fourmis», dit sa lettre. Inquiètes, ventre à terre elles poussent des poussières. Elles ne s’intéressent pas à nous.

Pas une ne lève la tête.

C’est la société la plus fermée qui soit, quoiqu’elles se répandent constamment au dehors. N’importe, leurs projets à réaliser, leurs préoccupations…elles sont entre elles…partout.

Et jusqu’à présent pas une n’a levé la tête sur nous. Elle se ferait plutôt écraser.

XI

Elle lui écrit encore:

«Vous n’imaginez pas tout ce qu’il y a dans le ciel, il faut l’avoir vu pour le croire. Ainsi, tenez les…mais je ne vais pas vous dire leur nom tout de suite.»

Malgré des airs de peser très lourd et d’occuper presque tout le ciel, ils ne pèsent pas, tout grands qu’ils sont, autant qu’un enfant nouveau né.

Nous les appelons des nuages.

Il est vrai qu’il en sort de l’eau, mais pas en les comprimant, ni en les triturant. Ce serait inutile, tant ils ont en peu.

Mais, à condition d’occuper des longueurs et des longueurs, des largeurs et des largeurs, des profondeurs aussi et des profondeurs et de faire les enflés, ils arrivent à la longue à laisser tomber quelques gouttelettes d’eau, oui, d’eau. Et on est bel et bien mouillé. On s’enfuit, furieuses d’avoir été attrapées; car personne ne sait le moment où ils vont lâcher leurs gouttes; parfois ils restent des jours sans les lâcher. Et on resterait en vain chez soi à attendre.

XII

L’éducation des frissons n’est pas bien faite dans ce pays. Nous ignorons les vraies règles et quand l’événement apparaît, nous sommes prises au dépourvu.

C’est le Temps, bien sûr. (Est-il pareil chez vous?) Il faudrait arriver plus tôt que lui; vous voyez, ce que je veux dire, rien qu’un tout petit peu avant. Vous connaissez l’histoire de la puce dans le tiroir? Oui, bien sûr. Et comme c’est vrai, n’est-ce pas! Je ne sais plus que dire.

Quand allons-nous nous voir enfin?

Henri Michaux-Plume précédé de Lointain intérieur 1938. pages 71 à 80

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